Les Thermes du Paradis, de Akli Tadjer (JC Lattès) : quand l’amour triomphe de tout

9782709638166-G

Les thermes du Paradis, de Akli Tadjer

Editions JC Lattès, mars 2014

 

Il y a ceux qui ont eu une fée au dessus de leur berceau. Et les autres. Adèle Reverdy fait plutôt partie de la deuxième catégorie, du moins se vit-elle ainsi. Sa sœur, Rose, est tout l’inverse. Sûre d’elle, séductrice, « aussi belle de face que de fesses ». Et en joue. « Elle était tout ce que je rêvais d’être et que je ne serais jamais. Si elle n’avait pas été ma sœur, je serais tombée amoureuse d’elle comme tout le monde bien sûr. » Alors, avec son long nez, son teint de bougie, ses lèvres fines et son regard délavé, Adèle à 30 ans, enchaine les déceptions et humiliations amoureuses. Pour parfaire le tableau, elle exerce un métier qui effraie les rares prétendants : la pas très glamour profession de thanatopractrice.

Sous couvert de vouloir le meilleur pour sa sœur, de la vouloir heureuse, amoureuse, cette dernière ne cesse de la rabaisser, de l’humilier. En effet, chaque râteau pris par Adèle donne en réalité l’occasion à Rose d’enfoncer sa cadette un peu plus, d’asseoir sa supériorité sur sa faiblesse.  Mais depuis la mort accidentelle de leurs parents dix ans plus tôt, Rose est sa seule famille ou presque. Alors Adèle fait bonne figure malgré tout, encaisse les coups comme un punching-ball.

Or c’est quand il n’y a plus d’espoir qu’il ne faut désespérer de rien. Lors d’une soirée avec sa meilleure amie Leïla, Adèle a le coup de foudre pour Léo, un bel homme noir, masseur aux Thermes du Paradis. Elle ne pense plus que Léo, ne respire plus que Léo, ne se vit plus qu’avec Léo. « Il m’obsède jusqu’aux derniers replis de mon âme. Je revois son sourire, ses dents blanches, ses paumes de main roses et sa peau noire. » Criblée de doutes sur elle-même,  son attirance est toutefois telle qu’elle fera tout pour le revoir. Mais Léo a une particularité : suite à un accident de cirque, il a perdu la vue. Aussi, même s’il se dit lui aussi sous le charme, même s’il la voit avec le bout de ses doigts et la trouve belle,  cela ne suffit pas à rassurer Adèle sur son potentiel de séduction. L’aimerait-il toujours s’il découvrait ses traits ? S’il recouvrait la vue, serait-il conforté dans ses sentiments ou s’éloignerait-il ? Un risque qu’Adèle est prête à prendre. Par amour. Pour celui dans le regard duquel elle est née…

Avec Les Thermes du Paradis, Akli Tadjer aborde les thèmes du deuil et de la solitude affective avec une infinie délicatesse. Il signe ici un roman plein de tendresse, de sensibilité et d’humanité, qui se lit avec beaucoup d’émotion. Ou quand l’amour triomphe de tout…

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