Lire accroît la longévité (et rend plus séduisant)!

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On sait déjà qu’écrire rend Immortel, en tout cas une poignée de petits hommes verts (et quelques grandes femmes) se réunissant régulièrement quai de Conti, à Paris, autour d’un dictionnaire. On sait désormais, et c’est peut-être la meilleure nouvelle de cette rentrée littéraire, que lire fait vivre plus longtemps. Ce n’est pas moi qui le dis (et Dieu sait que cette information me concerne directement, moi qui me délecte d’au moins trois romans par semaine, et qui vois donc mon espérance de vie grimper jusqu’à environ 143 ans), c’est une très sérieuse équipe de chercheurs de l’université de Yale dans la revue « Social Science & Medicine ». (On ne louera jamais assez ces études iconoclastes qui fleurissent aux États-Unis ; à quand : faire la vaisselle fait-il pousser les cheveux ?)

Les scientifiques ont étudié un échantillon de 3635 personnes âgées de 50 ans et plus. Le groupe a été divisé en trois: ceux qui n’ouvraient jamais un bouquin, ceux qui lisaient jusqu’à trois heures trente par semaine et ceux qui dévoraient des livres plus de trois heures trente par semaine. Les chercheurs ont d’abord observé que les plus gros lecteurs étaient des femmes, ayant fait des études universitaires et avec des revenus plus élevés que la moyenne. Plus surprenant, les chercheurs ont constaté que le groupe de gros lecteurs avait 23% de risques en moins que les autres de mourir dans les douze années à venir. Précision : il s’agit de livres, pas de magazines. D’après la professeure Becca Levy, directrice de l’étude, l’explication est simple comme bonjour (et pas tristesse) : « cette activité permet de stimuler son cerveau, ainsi, le déclin cognitif est ralenti, la mémoire est préservée et le risque de développer une maladie dégénérative est réduit ».

À ces conclusions réjouissantes s’ajoutent celles d’une autre enquête menée par eDarling sur l’influence de la lecture dans la vie amoureuse : 87 % des célibataires se laissent séduire si on leur parle bouquins, et 43% des personnes interrogées trouvent que lire c’est sexy !

Source : magazine ELLE du vendredi 23 septembre 2016

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Rentrée littéraire : A tombeau ouvert, Bernard Chambaz (Stock)

A tombeau ouvert, Bernard Chambaz

Éditions Stock, août 2016

Rentrée littéraire

Qui ne se souvient pas de l’accident qui coûta la vie à Ayrton Senna, le 1er mai 1994, sur le circuit italien d’Imola ? Aficionado de la course automobile ou pas, sa mort reste dans la mémoire de chacun. Mais que sait-on de l’homme, du pilote ? C’est le parcours de ce champion, mais aussi celui de Juan-Manuel Fangio, Jules Bianchi, ou encore Andrea de Cesaris, que nous propose Bernard Chambaz dans ce roman.

Initié au pilotage dès 4 ans, à bord d’un kart confectionné par son père, sous le regard admiratif de ce dernier et celui, craintif, de sa mère, Ayrton montre déjà des dispositions. A dix ans, celui qui a pour Idole Jim Clark, reçoit un nouvel engin sur lequel il va perfectionner sa conduite : maîtrise de la force centrifuge, calcul au plus près de la courbe des virages, exploration des mécanismes du moteur. Rien n’échappe à l’enfant, perfectionniste, passionné et véritablement doué. Premières compétitions à l’adolescence. Et premiers succès. Dès lors, ses études achevées, plus rien ne l’arrêtera, pas même le souhait de son père qu’il prenne sa succession dans les affaires. « Tout se passe comme un de ces romans de formation où le jeune héros fait ses premières armes, franchit des obstacles et en tire des leçons. Et dans cette aventure, il va particulièrement vite. » Il remporte la plupart des courses qu’il dispute dans sa catégorie, animé d’une rage de vaincre hors-normes : « Il brigue le record du tour. Il a un besoin vital d’être devant, quitte à paraître « sauvage », à excéder ses adversaires au point d’en venir, une fois, aux mains. »

C’est donc un roman d’apprentissage que nous offre Bernard Chambaz. Celui d’un pilote brésilien adulé par les hommes comme les femmes, un des plus grands pilotes de l’histoire de la Formule 1, élevé depuis sa mort au rang de demi-dieu. Pour ceux qui admirent « Magic Senna » et ceux qui désirent mieux le connaître.