Livre jeunesse : Jumbo, une vie d’éléphant

Si tout le monde connaît Jumbo l’éléphant, plus rares sont ceux qui connaissent son histoire. Et son rôle déterminant dans l’éveil des consciences sur la nécessité de protéger les éléphants dans le monde.

La vie de Jumbo, de l’Afrique aux Etats-Unis

Jumbo menait une vie heureuse auprès des siens en Afrique, se nourrissant de feuillages, de fruits, d’écorce et de branchages. Mais à l’âge d’un an il est capturé par des chasseurs, lesquels le revendent. Arraché à son continent, à sa tribu, il commence alors un très long voyage vers l’Europe, où au XIXème siècle c’est l’âge d’or du cirque. L’Allemagne est la première étape d’un long et éreintant parcours. C’est finalement dans un zoo en Angleterre qu’il s’arrête, amaigri, mal en point, après une halte malheureuse au jardin des plantes. Et là, une fois n’est pas coutume, Jumbo joue de chance. Il tombe sous les bons soins de Matthew Scott, gardien du zoo de Londres, véritable amoureux des animaux. Il va enfin connaître un peu de répit, être soigné et entouré d’affection. Des liens indéfectibles se tissent alors entre l’éléphant reconnaissant et le gardien du zoo.

Mais Jumbo souffre de l’enfermement et nourrit des colères folles. Alors le directeur du zoo le vend à Barnum, homme de spectacle américain. Encore un arrachement. Encore un départ. Mais cette fois, Scott l’accompagne.

Maltraitance animale et protection

Né au Soudan en 1860, Jumbo l’éléphant a acquis une renommée internationale. Mais aussi célèbre soit-il, peu de personnes connaissent son parcours, l’impact qu’il a eu sur l’éveil des consciences au sujet de la maltraitance animale en général et de la nécessité de protéger les éléphants en particulier. Grâce à Alexandra Stewart et Emily Sutton, le parcours semé d’embuches de Jumbo est enfin mis en lumière. De même que le sort longtemps réservé aux éléphants et autres animaux exotiques. Dans Jumbo, une vie d’éléphant, publié aux éditions…des éléphants (of course! 😉 ), les auteures ne s’arrêtent pas à la vie de Jumbo. Elles invitent en parallèle les enfants à découvrir les zoos, ménageries et cirques, l’anatomie des éléphants, l’évolution de la législation concernant leur protection.

Un ouvrage riche d’enseignements, aux illustrations d’encre et d’aquarelle magnifiques, qui sensibilise les enfants à la cause animale.

Informations pratiques

Jumbo, une vie d’éléphant, Alexandra Stewart (texte) et Emily Sutton (illustrations) – Editions des éléphants, novembre 2020 – 48 pages – 15 € – A partir de 7 ans