Coup de coeur pour Bakhita, de Véronique Olmi

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Bakhita, Véronique Olmi

Editions Albin Michel

Rentrée littéraire

L’histoire bouleversante d’une femme d’exception, animée d’une force intérieure inouïe, tour à tour esclave, religieuse, puis béatifiée et canonisée.

 Enfant du Darfour, Bakhita n’a que 7 ans quand deux hommes l’enlèvent à proximité de son village au Soudan. Arrachée à sa famille, commence pour elle une longue marche, enchaînée, jusqu’au marché des esclaves. Malgré son jeune âge, la souffrance, la faim et la soif, elle ne dit rien. Encaisse. Obéit. Non pas résignée à son sort, mais déjà mue par un incroyable instinct de survie. Dans toute situation, son intelligence lui dicte ce qu’il faut faire, dire, accepter, pour rester vivante. Achetée et revendue de multiples fois comme une simple marchandise, Bakhita surmonte les humiliations, les tortures, les viols, apprend à vivre dans l’intranquillité permanente et la soumission. Elle oublie peu à peu son nom, son dialecte d’origine. Mais garde l’espoir de retrouver un jour les siens. Et reste debout.

A l’âge de 13 ans, achetée par le consul italien en poste à Karthoum, sa vie prend enfin un tournant plus clément. Certes elle appartient toujours à un maître, mais elle n’est plus avilie ni violentée. Elle embarque alors pour l’Italie, pays qui va lui offrir quelques années plus tard la liberté. Mais aussi lui faire découvrir la foi.

Dans cette biographie romancée, Véronique Olmi se glisse avec brio dans la tête de cette femme remarquable d’humanité que fut Bakhita. Avec une puissance évocatrice rare, une sensibilité à fleur de plume et une analyse psychologique extrêmement fine, elle tente de mettre à jour comment il a été possible à cette enfant puis adolescente et femme, de survivre à l’inhumain. Comment, chaque jour de sa vie, et malgré la souffrance tant physique que morale, elle a puisé en elle le courage de lutter. Non seulement cette femme a survécu à l’enfer, mais elle n’a nourri aucune rancœur ni haine envers son prochain, entièrement dévouée  aux autres toute sa vie…

Un roman magnifique, indiciblement émouvant, sur un être d’une résistance intérieure et d’une bonté exceptionnelles.